作者艾伦·沃德的故事

《精益产品与流程开发》连载二

对于我们来说,将本书的一系列重要思想和它的作者介绍给大家,是一个极大的快乐。但是,它同样也意味着极大的痛苦,因为作者【《精益产品与流程开发》书的作者】不幸已于本书出版之前去世了。

艾伦·沃德(allan ward)于2001年8月完成了本书的草稿。直到2004年5月在一次飞机失事中去世之前,他还在一直不断地对书中的思想进行完善,尝试对它们进行验证、辩论和修订。可以说,艾伦·沃德的理论在每一次新经验之后便会发生演变和成长,一直保持着极大的活力,但是我们仍然认为,这本书能很好地代表他的思想。

我们俩,约翰·舒克(john shook)和德沃德·苏贝克(durward sobek),作为艾伦的朋友和熟人,最初和他相识是在1990年代早期。当时,艾伦是密歇根大学机械工程系的助理教授,约翰则是美国丰田技术中心负责计划和行政管理的总经理。美国丰田技术中心是丰田汽车公司在北美进行工程和产品开发的主力阵地,当时正有一队密歇根大学的研究者聚集在那里,着手开展一系列重要的项目研究。与约翰联系的人是约翰·坎贝尔(john campbell)教授。坎贝尔教授当时得到美国空军科学研究办公室(usosr)的资助,建立了密歇根大学日本技术管理项目。这个研究项目的参加者包括,但不限于:工业和运营工程系的杰弗里·莱克(jeffery liker)教授,他持续地研究,后来发表了标志性的著作——《丰田管理模式》(the toyota way)1;以及后来的德沃德,一位年轻研究生。

1中文版译为《丰田汽车案例》,由中国财政经济出版社出版。
密歇根大学研究团队的成员们似乎分为两个阵营。大部分人在研究丰田,期望在这个公司发掘出新的概念或新的实践模式,他们希望通过分析,也许可以建立模型,来客观地展示丰田是什么以及在做什么。另一个阵营则对丰田本身并不那么感兴趣,但也将丰田视作一个很好的获得研究资助(如本文中提及的usosr)的资源,并且认为或许能从中发表一两篇论文。

艾伦则完全而且显然地不属于上述任何一个阵营。早在麻省理工学院(mit)做博士生时研究人工智能时,他就已经认定,传统的产品开发方式从根本上是有缺陷的。不仅如此,基于自己的理论,他还认为,自己知道传统开发方式为什么会有缺陷,以及如何去修正它。然而,他也一直为一件事情所困扰:他还从来没有在真实世界中找到一个能持续地按照他的想法运作的组织实例。艾伦一直在寻找能够以正确方式做事的公司,哪怕只找到一个也可以。当艾伦第一步踏进丰田的时候,他立即意识到,自己已经发现了一直在寻求的东西,甚至发现了更多。

后来,由艾伦和杰弗里·莱克作导师,德沃德完成了一份博士学位论文。在该论文中,德沃德将丰田公司与(当时的)克莱斯勒公司作比较研究,全面描绘了丰田产品开发的组织和实践模式。尽管这个比较研究涵盖的范围很广,包括了对开发的组织、领导方法、沟通风格、流程和哲学的详细描述,艾伦却从未对它表示完全满意。实际上,在对德沃德的博士论文进行答辩前审查时,艾伦给出的评语是,“这篇博士论文不合格。”你可以想象德沃德当时有多失望,甚至还不止是失望,简直是不敢相信!

德沃德在那个星期晚些时候还是通过了正式的答辩,从密歇根大学毕业,并成为蒙大拿州立大学的工程学教授。但回过头来看,艾伦是对的,德沃德的博士论文确实缺少了某些东西。

从某种意义上说,你手里拿着的这本书,正是艾伦想要看到的论文。它从德沃德在丰田的工作中汲取了许多数据,但是更重要的是,它拥有了那些在德沃德的论文中被错失的东西——深刻的洞见(insights)。

这本书就大多数组织中工程部门的领导现状作了大胆的陈述:关于如何看待工程工作和产品/流程开发;关于学习、知识和尊重;关于人性、创新和个人成长。这些都是在产品开发这项运动中,选手们所最看重的内容。

接下来,我们将用几页纸的篇幅让你相信,你自己在阅读过程中也将会发现,本书与产品开发方面的任何其他文献都不同。使得本书能特立独行的,是艾伦·沃德对高效的精益产品开发系统之根基的深邃洞察力,你也将会发现,这正是本书的最大价值所在。

关于作者
艾伦·沃德在俄勒冈大学获得历史学学士学位,这是他学术经历的开始。他一直保持着对历史的兴趣,经常在他研究的任何事件的论证和解释过程中引用历史证据。大学毕业后,他参加了美国陆军,并且服役10年。让他引以为豪的是,完成了美国陆军突击队员学院(us army ranger school)的战斗领导课程学习,后来被派到韩国,并在那里获得了上尉军衔。当部队在夏威夷驻军时,他完成了机械工程的第二学士学位的学习。从那里他离开了军队,进入麻省理工学院(mit),成为了一名博士研究生。他参加了mit人工智能实验室里的一个研究小组,该小组致力于开发一些使机械设计任务自动化的工具。他开发出一套原型软件,在此过程中碰巧发现了一个新的设计理论,他称之为“以多套方案为基础的设计”。

在密歇根大学担任教授期间,艾伦非常进取地从事研究工作。他指导的一部分学生从事设计自动化软件的开发,将他的理论变成计算机代码,这使得艾伦发现:标准的“成套繁殖理论”(set propagation theory)对于解决多维设计问题并不足够。于是,有一部分学生就研究新的数学表述和逻辑算法,去解决这些问题。还有一部分学生用他的新理论去改进已有的设计方法学。而最终,最令艾伦感兴趣的是,在今天的社会里是否有工程师真的实践过“以多套方案为基础的设计”理论(set based design theory),正是这个兴趣,把他引向了丰田公司及其附属公司。

艾伦第一次到丰田公司日本总部访问是在1993年。他的妻子雅斯科2·沃德(yasuko ward)是美籍日本人,在福特汽车公司担任工程师,担任他的翻译。那里,他快速而强烈地去考证一些想法和假设。这些假设对于约翰·舒克来说很有帮助,当时他正在努力地想把丰田的产品开发系统概念化,并清楚地表达出来。那时,丰田的制造流程已经非常有名,被称作“丰田生产系统”(toyota production system, tps),但它的产品开发系统还从来没有被完整地描述过。虽然在丰田内部,工程师和经理们能很好地理解该系统如何运转,也理解如何有效地管理,但要要将这一系统全面而简洁地描述出来,还是相当具有挑战性。

2译者注:日本人名,汉字为靖子。
这一话题后来成了德沃德的博士学位的研究课题。德沃德为此花了一年半时间认真学习日语,然后在日本呆了六个月时间,就丰田产品开发系统的各方面的问题,与丰田的工程师和经理们进行访谈。在德沃德在日本进行调研的最后一段时间里,艾伦再一次到日本进行研究之旅。为了省钱,他睡在德沃德租住的公寓的榻榻米上。这个为了节省成本的作法带来了一个意外的收益——就当天访谈的内容,晚上进行仔细讨论,甚至延续到深夜。日本之旅结束后,课题研究仍继续进行,他们在密歇根州的安娜堡(ann arbor, mich.)和肯塔基州的厄兰杰( erlanger, ky.)两个地点访谈了在丰田美国的工程师,对象包括美国人,以及日本人。为准备关于丰田研究的演讲和研讨会,他们俩进行了无数个小时的争论、归纳和建立理论。这本书的思想,可以说从那时就开始了。

德沃德的博士毕业前不久,艾伦离开了学术界,开设了一个从事咨询和非标准工程设备设计的公司。在这段时间里,他利用这个独特的位置,a)观察很多公司里传统的产品开发系统;b)反复思考和发展从丰田研究中发现的想法;c)在设计工作中试验那些思想;d)通过帮助不同公司尝试那些创新思想,并奇迹般地改进系统的绩效。

在之后的几年里,约翰有机会经常与艾伦一道工作,为努力转型为精益企业的公司提供帮助。多数情况下,约翰是艾伦理论的宣传者,当他每次对丰田产品开发领域有新的发现时,艾伦也都会提供自己的分析或评价意见。然而,在假设之前,艾伦通常都是先提出问题,诸如:

●“精益思想经常谈到消除浪费,那么对于产品开发过程来说,其中的‘浪费’是什么,为什么工程师们从来不谈及它?”

●“精益概念中的‘节拍时间’是否适用于产品开发领域?”

●“工程师的时间中有多少是真正花在实际的工程工作中?他(或她)的时间中有多少应该花在工程工作中?”

通过对这些问题的讨论,甚至是争论,一个关于“精益产品开发”的全面理解逐步地呈现出来。

艾伦的工作不断地延续,步子也越来越快,更多的公司被他的思想所吸引,并寻求他的咨询帮助。他的思想也在不断地演变,并体现在他给客户和研讨会所做的演讲资料中。公司的业务也获得了持续的发展,他雇用一群年轻毕业生组成的团队支持自己的研究工作,这个团队满怀热情地进行一项工作——以互动视频的方式展现艾伦的知识。为了让工作变得更加有效率,更好地服务客户,同时为了自己一生对飞行的热爱,艾伦买了一架轻型飞机。有了它,他可以在不同客户的地点之间飞行,而不用受商业航班的时刻表和路线限制。但不幸的是,在他飞往西海岸为一个客户提供培训的途中,发生了坠机事故,艾伦和两位乘客在事故中丧生。那一天是2004年5月31日。

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