我们为什么出版这本书

《精益产品与流程开发》连载三

艾伦2001年撰写了这部手稿。我们在整理他遗留下来的论文和文档时认为这份手稿是对他的思想最完整和简洁的记录。现在重读它,我们也仍为这些纸张中所展示的思想的深刻性和实用性而震惊。
· 他问到驱动产品开发的基本问题。
· 他观察到在许多开发部门中共有的各种通病的来源(精益的术语叫做“浪费”)。
· 他从精益开发者(丰田和它的供应商)的实践中,提炼出堪称“基石”的精华,这些与传统开发模式显著地不同。
· 他独特地熔合了对许多事物的观察:他在军队背景中的有效团队协作;他的教育经历及个人工作经验中的工程基础;他研究经历中的设计方法学;关于管理和认知的理论;他对历史的理解;以及他与客户的互动中的收获。
· 他将自己的理论付诸应用,并转变成独特的和可操作的建议。
· 他在所有思考和调查研究中应用了系统思考的方法。

在过去15到20年间,许多人对产品开发问题进行了研究,发表了大量的文献。这些研究涉及到了产品开发中几乎所有的方面:从开发活动的某些细微工作的分析模型,到对开发系统的完整描述;从设计帮助完成特定开发任务(如开发客户需求或者制定项目计划)的工具,到与实践或特点相关的衡量绩效(如专利申请数量、市场份额或者销售增长)的统计分析等。但是,几乎所有这些工作都是在同一套基本假设下进行的。这些基本假设根深蒂固,以至于被当作理所当然,或者在某些情况下,大家甚至没有认识到这些基本假设的存在。艾伦则相信,这些假设在概念上或在实际运用中是有瑕疵的。如果真是这样的话,那么一套新的理念就可能从根本上替代产品开发的传统观点。而您手中的这本书,正代表着艾伦·沃德关于一套新的产品开发理论的基本论点。

当然,这些思想仍有很多可供争论和进一步调研的空间。但是,如果它们没有被公诸于众,我们也许会永远失去了讨论的机会,也就无从认识一个天才学者和工程师一生工作的成果,那将非常可悲,甚至超过艾伦飞机失事悲剧的本身。

但是要公开这些思想,还存在另一个问题,那就是艾伦并没有完成他的手稿。我们也知道,艾伦的思想在写这个手稿之际仍然在演变,书中所用的一些例子有好几年了,显得不够新。然而,这些思想是令人震撼的,他的洞察力是极其宝贵的,这些建议是有革命性的!我们该如何将它公布出来,让人们可以阅读它、争论它,并将它投入到可以帮助企业盈利的应用中?

为保存作者的原始意图,并尽可能地呈现他的个性,我们决定最大程度地保持手稿的原貌。我们仅做了极少数的编辑,以改进书的可读性和流畅性。有些情况下,我们认为额外的澄清可能对读者有用,因此也增加了少量的编者注。最后,我们写了这篇前言,将作者的成果的背景作适当的介绍,以帮助读者欣赏这本书和它的展示方式。这篇前言还有一个特别的目的,是为了弥补本书的一些缺陷。我们相信,如果不是艾伦不幸丧生,作者本人可能会在随后的版本中修补这些缺陷。

阅读本书,你会发现它象一篇散文,字里行间透着艾伦的个性和风格。当他要告诉你他个人相信的事情时,不仅不会用那些模棱两可的词语,他还会直接建议一些你应该做的事。他会正视你的眼睛,以观察你是否在怀疑他。有些时候,他也有些学究气,那可能会冒犯一些读者(我们希望不会;尽管另一方面,艾伦可能不会介意——他喜欢发起挑战,那可能是一种比较刺激人的方式!)。他就像一位严厉的教授,在书中建议了一些非常难的作业。以纯学术的眼光看,这本书可能还不够严谨,但是,象牙塔式的“严谨”并不是艾伦真正想要的。他要的是正确的理解和洞察力,以及像现实世界中的工程那样的严谨。

 

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