谁能开发出革命性的产品?

第二章 某公司完成产品开发流程转型的同时开发出革命性产品的故事

在精益产品开发的过程中,需要直截了当地实施第一步“导入可视化规划”,以此提高规划和项目管理的有效性。如果这一步执行到位,那么通常在短短数月内就可以看到成效。

然而,作为一名精益产品开发的顾问,作者总是努力帮助企业去实施第二步“基于集合的设计”。尽管基于集合的设计的概念很容易理解,但很多企业还是难以想象如何把这个概念应用到其特定的产品或者开发方法中去。在这一章里,作者希望用一个虚构但又真实的故事,配合详细的图表实例,向读者清晰地展示基于集合的设计和a3报告的细节。这个故事不仅仅是关于谁做了什么以及发生了什么,同时也包含了如何选择设计变量的取值。为了使描述具有一致性,作者创建了一个产品的计算机模型并且验证了结果(感谢targeted convergence公司布莱恩·肯尼迪的帮助)。这有点类似于电影导演为了拍一部某个年代的电影而去做很多历史研究,以确保场景里的所有细节都与那个年代保持一致。

要开发的产品是液体容器泄露检测系统,大多数读者可能对此并不熟悉。故事里详细描述了这台机器的工作原理,读者在阅读时应该不会有太大的问题。

故事一开始讲述的是这家公司使用基于集合的设计和a3报告的方法研发了一款革命性的产品。接下来,故事会讲述模块化设计,用于取代为每个细分市场开发不同产品的方法。基于这种方法,整个系统将会被分解为不同的模块,每个模块都可以提供若干个选项,把这些模块选项组合起来几乎能覆盖所有细分市场。这部分内容已经超出了精益产品开发本身的范畴,但是我们仍旧把它放在这里,因为它已经逐渐成为当前的一个重要问题。我们希望你会喜欢这个令人兴奋的故事。

主要人物角色

本-萨尔公司是一家位于美国东海岸城市郊区的工业设备公司。

萨尔·艾维是本-萨尔公司的创始人兼首席执行官。他在30多岁的时候创立了这家公司,并且把这家公司逐步发展成为一家中等规模的工业设备公司,专注于食品和饮料设备的生产。在公司经历了金融危机的洗礼而面临困境的时候,他请来了吉姆·伍兹。

吉姆·伍兹现在是本-萨尔公司的高级副总裁。他之前在一家大型电子公司担任高管,他被请来重振本-萨尔公司。

亨利·布莱克斯通是本-萨尔公司的市场主管。他的职业生涯从销售起步,转到市场部后逐渐显露头角,他专注于新产品的规划。得益于之前从事销售工作时积累的强大的客户关系网络,他对于客户价值有着很深刻的理解。

查理·丹菲尔德是本-萨尔公司的产品开发总监。他七年前主导开发了公司第一款液体容器检漏机,这款产品帮助公司占据了25%的市场份额。

珍妮丝·希伍德是本-萨尔公司的产品开发主管。她在七年前加入了这家公司,并且很快展现出在这个领域的天赋,现在她是年轻工程师中的希望之星。

布莱恩·亚当斯于五年前加入这家公司,现在是珍妮丝·希伍德的下属。

唐·斯泰因是机械工程团队的首席工程师。

克里斯蒂娜·萨莫斯是控制工程团队的高级工程师。

肯特·佩因担任产品开发副总监。肯特是一名经验资深的工程师,有着很灵敏的技术嗅觉,他和查理·丹菲尔德共同主导了第一款检漏机的开发。自从升职到目前的岗位后,他就专注于将他深厚的技术知识传授给年轻的工程师,以及推进公司产品开发流程的转型。

理查德·赖斯是国际设计公司的首席执行官,这家公司专注于为企业产品开发流程转型提供咨询服务。他是萨尔·艾维的校友,一直在帮本-萨尔公司推进产品开发流程转型。

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