人与流程,平衡为王

关于人与流程的讨论,最近我收到了很多询问。我很高兴这么多人对这个问题感兴趣,我也从中抽取了一些问题做些讨论。
下文是四封来自读者很有见地的来信。在文末我列举了一些在我与jim womack在线研讨会上参与者提出的问题,它们都与人-流程平衡有关。

thomas:john,我这里有一个很有意思的问题,是否有公司“总是偏向一边导致企业经营不利”——你见过偏向社会的公司比偏向科技的公司经营地好,或者反过来?
john:这个问题非常好,值得深究。我的猜测是,短期内,注重科技/流程的公司比重视社会/人的经营得好,长远来看,重视社会/人的公司更有竞争力。当然,这仅仅是我的直觉。
这个问题使我想起了十年前我参观的一家非常注重社会/人的公司,而这家公司一开始对于推进精益非常热衷。在这家公司,数十年来,管理层对于每一个改动都与员工进行协商,这造就了难以置信的工人权利意识,以至于除非得到所有工人的同意,否则不能对公司的车间现场做任何改动。此公司没有工会组织,但它的工人发言权甚至超过有工会组织的公司。

如此,精益推进一直处于延迟状态直到它的竞争对手开始占据它的市场份额(它的竞争对手在精益推进上获得了成功)。公司的财务状况开始变得很糟糕,公司开始裁员(这对于注重社会/人的公司是一个巨大的创伤),这时公司才开始在流程改善上取得进展。我想如今这家公司肯定在人与科技之间找到了很好的平衡点,但是在这之前,它差点因为不平衡导致破产——命悬一线。

t. karn:我想要一个可以评估我的公司平衡程度的计分系统。
john:很有趣也很有用的主意,但是我不完全同意,可以参考下文中greg的意见。
mark :我同意你关于3p(purpose, process, people)的信,但是对于如何去做还有疑问。自然界不允许真空存在(一旦有真空,自然界会马上用空气填补达到自平衡),如何使人变得精益——这也是最有价值的事情。“左耳进右耳出的精益?”作为身在中国的外国人,在这一点上我面临相比于在美国更加严峻的形势。从通用nummi人案例中我们可以学到什么?
john:nummi给我们上了很深刻的一课。nummi的课程可以说是最深刻的,甚至经常连资深观察者都会忽略。在nummi,我们拥有的是通用最糟糕的员工,但在不到一年内成功将他们变为最好的。在nummi取得巨大成功最关键的一点就是人——流程的平衡。今后我会将这些完整地写出来。
greg thompson:这点我完全同意t. karn,正如最高法院说的——掌握平衡,你就掌握了智慧。实事求是的评估可以让你知悉大部分科学调查可以告诉你的,即使你没有一份写着98分的评分表。
john:我知道这个答案不能使得所有人满意,但是我同意你的观点。一份“衡量平衡的计分卡”或许有用,但是我们可以通过观察与深入的洞察获得比计分卡更容易也更深刻的结果。当我们看见人们忙着工作、修机器、软件、办公工具以及很多违反常识的公司规定——我们就知道已经失衡了。steve spear也说过,没有什么可以比直接观察更有说服力。相比于计分卡,我更倾向于花费更多的精力在提高观察技能上。然而,如果在更广层面的企业层面上,计分卡将会是很有用的工具。
不仅仅是steve spear,yogi berra也说过“通过观察,你可以知道很多”。

下面是在线会议的问题。至少一半是关于人与流程平衡的问题。我将回答其中的两个。第一个是信息点的问题,第二个问题言简意赅的表达了每个人都想知道的。

john:很久之前我就描绘了这种联系。我想每个有直接丰田经验的都可以察觉到这种联系,无论他们是否听过sts理论(science-technology-society)。这样想对于这些人来说是理所当然的。基本上,“社会-科技”对应组织内人与流程之间的相互关系。如果你想更深入地了解社会-科技理论,很简单,google一下就可以“轻易地让你浪费一个美好的夜晚”(改编自“car talk”广播节目中一位大师)。但是如果你想了解精益组织背景下的“社会-科技”概念,请参阅我的好朋友jim morgan与jeff liker的好书《丰田产品开发体系》中的第二章。即使你对于sts没有任何基础,jeff的stst学术背景与jim的精益博士背景都可以让你明晰“社会与科技”的联系。

“我喜欢关于社会与科技以及他们如何联系的回答,现在我明白了。我从来没考虑过社会方面(当我在科技层面的时候)。”
“可以提供一个社会与科技不平衡的例子吗?”
“一个公司太注重社会或是太注重科技有什么信号或者迹象呢?”
“如何能识别社会与科技的不平衡?”
“可以提供若干建议使得社会与科技平衡吗?”
“有引导正确的人去关注流程的建议么?”
“人的问题从根本上说就是内部沟通的问题,对吗?”
“若想取得平衡,第一步做什么?”
“可以证明社会先于科技。社会的第一步是什么?是不是从所有最高管理层作为一个团队都要承诺,做一些改变?”
“当前危机时刻,在公司中平衡社会与科技系统的关系是什么?”
“关于平衡流程与人的管理—这样做管理人员出发点是什么?”
“如果管理人员需要平衡科技与社会,如何对一线主管进行培训这些呢?”
“指导是一种平衡吗?”
“指标如何能促进持续改进的参与度?”
“我喜欢看板例子。电子看板中有社会部分吗?没有吧?”
“你的科技人员是引导科技还是社会问题呢?”

这都是很有见地的问题,但我最喜欢最后一个问题:“你的科技人员是引导科技还是社会问题呢?你认为呢?

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