认识和拥抱精益产品开发

作者:洪郁修 台湾成功大学工业设计系副教授/精益产品研发中心主任
全文字数: 2198
阅读时间: 7 分钟


趙博士导言

精益产品开发(lpd)的目的是为企业创造利润。如何入门,我们建议从oem(精益制造)向odm(lpd)转移。

lpd分两块:新产品开发和现有的产品和流程改善。前者属创新,难度大;后者是消除浪费,创造效益,比较容易上手。

精益制造与lpd两者理念相同,应用不同,自然输出的产品也不同。具备精益制造的底子,走向lpd的路途会更平坦。洪教授在主文中将着重介绍精益制造与lpd的不同点。

lec-成功大学lpd研发中心主任洪教授与企业界合作,结合教学与应用,一方面教育人才,同时帮助企业开发改善产品,强调学以致用,也从行动中学习。

我们在接下来的3个月里会从不同的角度探讨lpd。2021-7-14晚上8点洪教授直播,将专题介绍lpd,欢迎大家参加学习。


1990年《改变世界的机器》将精益带进了西方世界,也带起了学习精益的风潮,有趣的是,这本谈精益企业 (lean enterprise) 的书,因为启发了许多工厂改善成功,一度让许多人误解它只是一本关于工厂的书,其实,这本书不只谈工厂,它也谈顾客、供应链、管理,当然也谈产品开发!

这几年实践精益制造已有成绩的许多企业开始尝试在产品开发也落实精益 (oem→odm),尽管精益制造和精益产品开发的理念相同,但改善效果有限,对此,詹姆斯.沃麦克 (jim womack) 提出提醒:

「不要尝试将精益生产带往产品开发,精益应用在产品开发跟应用在生产制造是不同的,两者在某些方面看起来可能雷同,但其实并不一样!」

沃麦克认为,正确认识精益产品开发,是产品开发成功导入精益的关键!

 

精益产品开发是什么?

不熟悉精益产品开发的人可能会问,精益产品开发到底是什么?根据美国精益企业学院(lei)的定义:

精益产品与流程开发是一个开发新产品的强有力的系统。它不仅仅是开发单一产品的策略,它能够让你活用企业资源,创造一个永续的系统,并持续产出伟大的产品与获利的价值流 。

以上的定义对有些人来说也许过于精简,以下我根据经验尝试为大家解释:

整体来说,精益产品开发分为两个部分,产品开发和流程开发,也就是说,好的产品结果需要有好的流程来实现。如果实现好的产品是目标的话,我们需要知道顾客要什么?需要将员工组织起来,需要用对的技术和方法来开发产品,因此,精益产品开发本身是一个系统 (包含:人、流程、技术),它可以让团队活用资源,透过「没有浪费的流程」来「开发改善顾客生活的产品」。

根据艾伦.沃德 (allen ward) (精益产品和流程开发一书作者)的观点,精益产品开发和精益制造最大不同的地方,是精益产品开发将产品开发的活动视为一连串「知识产生」的活动,而不是一连串改变物的状态的活动。在产品开发中,产品是「透过知识的提升、汇集、互动、和整合来产生」,这些知识包含:顾客需求、技术、竞争对手、供货商技术能力、成本规划、以及项目进度的知识等等。

因此,产品开发不只是设计一个产品而已,精益产品开发应更着重产出关于产品的知识,产出能让企业持续使用的知识,这也是为什么lei认为,精益产品开发可以能让企业「持续」产出伟大的产品!

由上可知,若贸然应用精益生产的逻辑来改善产品开发 (着重人与设备的稼动和效率),而没有将重点放在知识的产生的话,可以想见产品开发的改善成效将会碰到瓶颈。

精益产品开发的流程是什么?

在了解精益产品开发的定义之后,我想接着谈谈精益产品开发的流程,基本上,它是「以知识为基础,了解边界再设计(understand-the-limits-then-design)」的开发流程,它和现行许多企业的做法,存在着根本上的差异,精益产品开发强调在产品开发初期,要尽可能客观地列出所有可能的设计构想,厘清彼此的权衡关系,接着透过科学思维,用证据筛选掉表现不佳的构想。

这样的构想删除活动会再进行第二轮,在这一轮当中,剩下来的设计构想将进行整合,当中没有办法整合在一起的将被删除,而存留下来的设计概念,会再接受更多测试,表现不好的概念将依序被删除,整个流程走完,最终留下来的设计概念将是表现最好,也已通过层层考验的最优化的设计。

以上所述的「了解构想范围、提前整合、和去芜存菁」的知识创造流程,看似耗费时间,但其实它强调产品开发前期就必须避免不成熟的构想往下流动,许多证据显示,这样的作法能避免产品开发后期可能会发生的返工、等待、与沟通的浪费,产品开发效率反而很高。

精益产品开发能为企业贡献什么?

在了解精益产品开发的定义和流程之后,也许你会好奇,实践精益产品开发真的对公司有好处吗?事实上,这些好处常常是立竿见影的,以下我从三个层面来说明:

#01 生产制造方面

约翰.舒克 (john shook) 认为:「精益生产起始于产品开发,通过学习和应用精益产品开发的原则,可以让产品生产更加顺利。」事实上,许多生产制造的不方便和问题都来自于产品开发,例如:产品的零件、材料、组装工具、工序、和工艺,多数是在产品开发的时候决定的,错误的决策会导致现场作业的灾难,而正确的决策将可大幅降低制造成本、工时、和质量问题。

#02 产品开发方面

精益产品开发鼓励打破公司现有的部门藩篱,提倡跨部门提早合作开发产品,让流程和问题透明化,这部分若做的正确、确实的话,将能够大幅消弥市场、工程、供货商、制造、和财务之间因沟通不良和语言不同造成的返工,所以,产品开发的效率会提高,因为节省下来的时间能让市场或业务部门有多一点的时间了解顾客,让工程部门有多一点的时间探索新的技术、新的测试流程,甚至尝试新的想法。

#03 知识累积与管理方面

知识管理是产品开发技术提升很关键的一环,透过精益产品开发的实践,团队不再只是把精力耗费在把产品设计出来,而是不遗余力产生知识,整合知识,并将知识纪录和累积下来,如此一来,产品开发的知识将可提供给其他研发团队使用,这不仅减少了重复面对「旧问题」的浪费,也同时增加团队处理「新问题」的余裕和能力。产生可重复使用的产品开发知识的文化,将可大幅提升企业的产品开发绩效。

事实上,正确的认识精益产品开发并拥抱它,能获得的好处将不仅止于以上三个层面。精益文化的养成需要时间,但精益的转型永远不嫌晚,若我们用种树来比喻精益转型,最佳的时机如以下谚语所示:「种一棵树最好的时间是十年前,第二好的时间则是现在!」

 

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