企业的创新与理念

目前,全球市场对中国产品的需求暂时趋于平稳;同时,中国公司和跨国公司在中国市场及其他发展中国家的市场都面临着生产要素成本不断上涨,以及线上、线下竞争日益加剧的挑战。在这种情况下,一方面,创新越来越重要,也越来越受到众人的关注;另一方面,创新又面临着很多挑战。基于针对300多位商学院mba学生和50多位企业管理者展开的调研,我发现,在创新过程中企业至少面临以下几个问题。

(1)企业缺乏创新所需要的人力、物力、财力和场地。

(2)由于未能完全了解客户所要完成的工作、所经受的痛点以及所期望获得的益处,在创新的产品和服务投向市场后,企业才发现这个产品和服务并不是客户所需要的。

(3)出于各种原因,例如指导产品和服务创新的市场要求不断变化、市场要求转化为设计要求出现反复、创新所需的资源遇到瓶颈等,创新的项目常常被推迟。

(4)创新的预算经常无法到位。

(5)创新的产品和服务与市场上其他竞争对手已经提供的产品和服务非常相近。

(6)创新的产品和服务投放市场后,对所在企业的发展和生存没有产生重大的影响。

(7)创新产品和服务成功投放市场后,出现了供不应求的现象,或面临各种质量问题、服务不到位问题及客户的投诉。

(8)创新过程中所获得的成功经验或失败教训没有得到总结和整理。

如果你和你所在的组织也面临上述几个或全部的问题,你手中的这本书将为你析疑解惑。作者给我们介绍了两个理念——客户理念和a3思维。

(1)客户理念

经济合作与发展组织提出,创新必须给社会和企业带来效益。在本书中,作者反复提及围绕客户开展精益产品开发的重要性。作者解释了为什么要调查客户价值以及如何进行市场调研。本书呈现的是需求和功能(配置)的组合,即针对每个客户群体以及细分市场进行分析。作者特别强调,客户价值a3报告是产品规划阶段需要编制的第一个a3报告。

(2) a3思维

世界著名的精益大师、《改变世界的机器》和《精益思想》的合著者詹姆斯·沃麦克博士曾经指出:“a3分析是丰田管理系统的核心。a3 思维将日常的管理变成了整个组织日积月累的学习过程。”

20 世纪70年代,丰田所有部门都开始使用a3报告。当丰田的精益产品开发方法传播到西方国家的时候,a3报告也随之一起传播到西方国家的企业。现在,几乎所有的采用精益产品开发的西方国家的企业都在主动地应用a3报告。

本书作者指出:“a3报告的大小完全可以让你写下推导出结论的整个思维过程,其价值是将你的思维框架标准化。a3报告的另一个价值是,将信息浓缩在一张a3大小的纸上会促使人们更深层次地思考信息的本质。”

全书用一个故事呈现了产品开发过程中面临的主要挑战、所使用的理念,还有四大工具贯穿始终。

(1)模块化策略

在物质丰富、经济发展的大形势下,越来越多的客户提出了个性化需求。而模块化策略是应对客户化定制设计要求的灵丹妙药之一。

(2)知识积累

许多企业的管理者和研发人员同时从事多项创新项目。他们往往在完成一个项目后,没有时间总结经验教训。而本书的作者指出:“产品开发过程中最大的浪费是丢弃那些在产品开发过程中获得的知识。”作者用专门的篇幅介绍了如何对知识进行重复利用,即记录下没有用过的知识并汇聚重要的知识。

(3)因果图形象化本质关系

因果图向我们展示了客户价值变量之间的主要权衡关系。在产品开发过程中, 因果图可以清晰地表示产品的本质结构。因果图的原理很简单:用线或者箭头把各个节点连接起来,节点用圆形或者矩形来表示,节点代表功能或者变量,线则代表因果关系。

(4)极限曲线

极限曲线,也称权衡曲线(trade off curve),即所有产品都受限于企业本身或者供应商的技术极限。创新项目团队的成员可以将权衡曲线表作为实现优秀设计的主要指导。

精益产品开发绝对不仅仅是在传统的产品开发流程中简单地应用精益工具进行改善,使得原有流程更顺畅,而是从根本上重新思考产品开发范式。我相信,通过阅读本书,并在实际的工作中应用书中介绍的两大理念和四大工具,将使你所在企业的创新工作更有成效,并大幅度减少甚至消除本文提及的八大挑战。

 

余锋
上海外国语大学客座教授、上海交通大学客座研究员
霍尼韦尔特性材料和技术集团全球副总裁兼亚太区总经理

 

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