丰田英二和muda(浪费)管理

丰田英二被丰田的爱好者们熟知,但综合管理评论员和观察者却对他闻所未闻。他在1994年列选为汽车名人堂(在本田一郎之后,在136个获此殊荣的行业领袖中,仅有的6个日本人之一),但是丰田公司却从来没有不被分析报告重点提及过。

精益爱好者们知道英二如何重要地影响着丰田公司的发展和它创新变革的管理系统。或许他的故事永远也说不完,但是英二,一个前任丰田的主席和董事长,或许是该公司丰富的进化历史中最重要的人物。

从1983年至1991年我在日本丰田的任期内,英二在公司中仿佛无时无刻无处不在。第一次我遇见他,那是1984年8月一次公司员工年会,在一艘邋遢的被称为“丰田巡航研讨会”(本身就是一个故事,下次再谈)的游轮上,我十分幸运的每次都能见到英二:他就是简单,完全不做作,专心和专注于手头的实际问题。每年,出于团队建设的目的,一个不同的高层管理人员(来自6个开这家公司的人——董事长、主席和其他四个副主席)——会和几百位年轻职员一起参加这个为期5天的巡航。那年也像往年一样,年轻职员们虔诚又渴望,英二忧郁又忙碌;英二用这次闲暇时间和公司的年轻一代一起,阐述管理工作中的严肃性和责任性,这个态度反映在公司每一个角落。

丰田关注所有涉众的福祉——员工的生计、客户的需求、分支机构和伙伴公司甚至是竞争对手的福祉——用的是对决策责任的充分的认知。这种认知反映了所有事物,从招聘策略到扩张策略,甚至用到了建设物理设施的小问题上面。很少人会对每一个投资都考虑到长远的义务:“我今天招进这个人——我会在未来20年里面用他吗?我们在我们的小区内建造一栋新建筑——我们能承诺投资在本地的生意能解决所有需要吗?”英二想要观察每一个丰田的工厂,即便身为全球化企业,每个工厂已经越来越遥远。每一个在进行的事情并不只是对于美金和日元的投资回报率计算,而是一个承诺的开始。

当然英二也知道无法预测未来的生意。所有事情都会发生。但是,我确信他也清楚一个生意能够也应该做的是尽全力完成承诺,完成义务,去做它自己能力范围内所有事情去承担他所应该承担的责任。英二说自己是向前看的人,从来不想太多那些过去的事情。他明白未来不可预期,而他决定用一种精神去面对“让我们把关注点放在这里,做我们能做的,然后解决每一个出现的挑战。”即便是他退休之后,丰田高层对于英二的尊重还是明显的并且经常表现出来:“英二他会怎么想,怎样做,怎么说?”所以说,他是一个用来逃避“领导力”话题的好专家。

在我第一次遇见他之后的一个月,英二开始在日本顶尖的商业新闻报纸日本经济新闻上,用一系列文章讲述他的故事。该报社发了日本英文词典给我,所以我可以在丰田城中我的书桌上阅读他们。一年以后,这些文章被编篡并发布在一本名为ketsudan(决策)的书上。他们的英文翻译本在两年后发布了,拥有这样的名字“移动中的五十年——一个董事长的自传”。不幸的是,一部分原文被从日语版本中删减出去,一部分日语版本又进一步删减出了英文版本。所以,以下是我自己对我最喜欢的英二话语的翻译:
“在顶端的人仅仅是旗帜挥舞者。挥舞着旗帜却没有人跟随是浪费。重要的是把你的旗挥向人民想要跟随的方向。”
众所周知的大野耐一的七个生产浪费——英二给了我们第一个管理上的浪费:“无意义的旗帜挥动的浪费”!
丰田英二将会在9月12日度过95大寿。我们希望能够说的更全他的故事,和对他给予的商业管理的贡献应有的认可。

john shook
11/20/2008
精益企业研究所
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