采矿业为何如此迫切的需要精益思想

http://planet-lean.com/why-the-mining-industry-desperately-needs-lean-thinking
by: laura mottola。 ceo and founder, lean mining institute – toronto, canada
譯者:成功大學製造資訊與系統研究所 殷婉亭、楊明聰、王美琄、劉小瑜、王蓉萱

從事採礦業從來不是我的目標,我原来計畫成為一位機械工程師。然而當我在蒙利爾的mcgill大學修習工程學位的第一年結束之後,我得到了一個在礦業研究中心的暑期工作,從此我的職業軌道產生了變化。
我立即被採礦業的技術挑戰所吸引。特別的是我對採礦及技術間的關係產生了極濃厚的興趣,很快的,我便決定成為一位專注於自動化及機器人領域的採礦工程師,而這也就是我一直所從事的工作。
做為一位年輕的工程師,在一個以價格波動著稱的行業中做創新的工作,當商品價格下降時(創新往往成為削減成本的犧牲品),我發現自己不得不在其他行業尋找工作,但他們說:「黑暗中總有一線光明」。
在我所曾遇過的兩個低商品價格的週期時,我的自動化經驗幫助我在通常不僱用採礦工程師的行業中找到了工作:汽車和航天。我的第一個週期是在通用汽車的oshawa汽車裝配廠(當時是公司最自動化的據點之一),而第二個週期則是組裝發動機,並與加拿大普拉特・惠特尼的供應商合作。在這裡,我第一次學習到精實思維,而它從此改變了我的職業生涯。誰會想到我在採礦以外的工作可能會如此有成效?
當產業週期再次回升時,我立即地回到採礦業。然而,這一次我掌握了一種新型武器:那便是關於工作以及管理的一種有力且不同的思想模式。

黃金機會
很不幸的,精實的概念在採礦業仍在起步的階段。雖有些公司策劃了精實方案,但結果卻流於表面形式,或是只著重在工具的使用(例如5s或目視化管理)。到目前為止,大多的公司都無法理解改變管理方法以及領導方式的重要性。
現在正是讓採礦業全心全意地擁抱精實思維的時候。因為這個方法可以改變產業的運作,並解決其最基礎以及最複雜的問題。
對於各位對採礦業不是那麼熟悉的人,讓我來介紹一些這個產業所面對最急迫的挑戰,以及為什麼我認為精實思維可以幫助我們來解決這些問題。
首先,我們應先將採礦業與金屬行業的周期特性,視為一個需要解決的潛在問題。當商品價格高時,採礦公司能賺上一大筆錢(這也是這些公司為了”趕上熱潮”而增加產量,卻讓成本急遽上升的時候)。而當商品價格低時,這些公司則會削減成本、關閉生產部門並裁員。這個行業太受制於商品價格的波動,而我相信精實思維可以平準化波動,幫助這些公司在任何景氣中都能保持獲利 ,並且持續在研發、人員培育、以及所處的社區做投資。
我認為當務之急應該是改變思考模式。這產業應從原本受制於價格、推動式生產,轉變為拉動式生產 ,並且將原料轉變成為下游產品以及服務的過程,直接連結到終端的客戶(即你與我)。由於採礦產業代表的是我們經濟中,無數價值流(包括從汽車製造業,珠寶業,能源業到建築產業)的起點,讓採礦業精實,將會波及到許多其他產業以及其供應鏈,並進而影響到社會,更別說是環境了。
儘管我們所觀察到採礦業中波動的原因是宏觀經濟的,但這些變化的影響通常會在微觀處產生衝擊。例如,2008年金融危機曾導致採礦公司在一夜之間大幅削減成本並減少產量。這意味著世界各地位於偏遠地區的採礦公司損失了相當多的人員,而這些採礦公司往往是當地最大而且是唯一的雇主。在商品價格週期衰退的時候,採礦業的供應鏈總是受到最大的沖擊。一個精實化的採礦行業 可以承諾提供穩定雇用,而確保數百萬人的未來,並且使得採礦公司更容易獲得社會的認可而營運。
確實,企業的社會責任隨著環保意識抬頭越顯重要。採礦產業如何在地下汲取有限資源的同時,學習發展永續性更是關鍵。幸運的是,我們知道精實和綠色環保是密不可分的:以電動汽車和全球交通系統電氣化為例。隨著採礦產業對鈷、鋰和石墨等金屬,生產鋰離子電池的需求激增,我們有機會直接將原料供應商—採礦公司—與最終顧客(例如欲購買電動車的人)連結一起。其目標是為資源責任與回收意識創造一個集成、循環經濟模式,與精實思想結合起來,也可以稱之為circular lean(c-lean)mining。我已經與kelly singer一起研究這個有趣的綠色精實研究院。(更多內容將於最近發表於planet lean)。
許多採礦公司面臨的挑戰都是屬於技術性層面的。舉例來說,所有容易開採的礦藏(像是那些較靠近地面的)都已經被開採,這會迫使這個產業去更嚴酷與難以進入的地方尋找金屬或原料,諸如地下深處、高山、北極、海底,甚至是太空(有聽過小行星採礦嗎?)。正如你所能想像的,在試圖採集這些礦藏時,必須考慮到更高的成本以及風險,例如當我們更深入地底,岩石的壓力變大會讓地下開口難以維持,這會使人們暴露在更高的風險。採礦業目前使用自動化技術讓人們避免地下和地面(如高海拔地區)的高危險的工作環境。再次強調,精實可以解決這些問題,它不但非常注重安全性,而且還能透過節省資金、降低成本 ,將資金轉而投資於開發或購買為了開採難以取得的金屬所需要的技術。
不僅如此,顯而易見的,精實徹底排除浪費的做法,幾乎可活用於任何採礦作業中:當我們開採礦石時,固有的價值(即金屬含量)被包覆在「沒有附加價值的主體原料或岩石」中。當我們移動一噸岩石時,通常會有很高比例的廢料。但在技術支持下,精實思維能夠幫助我們減少廢料,並提高從礦石中提取的價值量(例如,藉由對地下岩石進行分類,或只挖掘其中真正有價值的原料)。

讓採礦具有吸引力
在採礦業所面臨的所有問題中,最急迫的是它給外人的印象。在普遍的印象中,採礦仍然是不安全、「骯髒」和會污染的。心理上會立即聯想到鋤頭與變黑的臉孔,這意味著越來越少的人會願意在採礦產業中工作—尤其是年輕的一代。其中一些擔憂是合理的,如在海拔5000米的地方工作,會讓你的身體非常不舒服,並且每回飛到偏遠的地方數週,遠遠離開你的家人,這絕非多數人的理想—但如果可以做到使這個行業更具吸引力(這意味著更可持續,更好的管理和更關心人們的福利),突然之間它的未來看起來會更加樂觀。我相信精實能夠幫助我們實現這一目標,甚至更多。
採礦業遍布全球,我很高興與我們的全球精實網絡合作夥伴(我們已經與加拿大,智利和澳大利亞的研究機構密切合作)為這個行業帶來精實變革,這個行業的重要性往往被誤解和低估。精實採礦計劃(the lean mining®)將结合全球精實網絡中的人才,加速推進精實思維在全球採礦業和金屬工業的應用。請加入我們,一起來改變此一關乎全球經濟和人類社會的重要行業。

a treat for our spanish-speaking readers, a drawing representing a recent round table on mining and the circular economy

西班牙語,12 april 2018關於精實採礦與循環經濟的會議

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