这又将是一本企业家必读的管理真经

从蓝探科(lantech)25年跌跌撞撞的精益旅程中,我们可以得到什么启示?

对于数以千计的精益思想爱好者来说,蓝探科(lantech)可能是他们所接触到的这个领域里的第一家公司。蓝探科坐落在美国肯塔基州,是一家中等规模的机械设备公司,也是北美地区除丰田汽车及其供应商以外最早实施“丰田生产系统”的公司之一。1990年代初期,蓝探科动员了跨部门的改善团队,大幅度地改造了传统的批量生产方式,建立起流动,消除了数以百万美元计的库存。他们成为了持续改善的明星,案例被收录在《精益思想》这本经典著作中。成名后,蓝探科慷慨地敞开大门,让各界有兴趣的朋友去观摩和体验及时生产(jit)的实际操作。

2000年后赶上了全球化的风潮,也取得了具体的效果。但公司的成长却不若以往,危机已现。

起步阶段的成功激发了员工巨大的能量和激情,也冲昏了蓝探科管理者的心智,以至于很多年以后他们才开始看到败象。改善项目承诺的那些成本节约效果无法转变财务报表中的利润增加,改善项目取得的成果许多也无法维持,且经常如此。

公司也从创始人帕特·兰开斯特传到了儿子吉姆·兰开斯特手上。在这本书里,吉姆讲述了蓝探科如何从早期成功的欢乐开始,逐渐遭遇到剧烈的挫折,甚至几乎迷失了方向,直至最后才发现“日常管理体系”这个可以使改善成果得到巩固的关键工具。通过在改善之前先集中精力维护好流程的稳定运行,并建立好管理层的标准作业,蓝探科开始有效地提升自己的市场竞争力与利润水平,并在全球范围里与更大规模的对手展开竞争。

吉姆发现虽有各项改善活动,但桶中的利润却未见成长,吉姆和他的团队发现,蓝探科的各种工作流程就像儿童在沙滩上搭建的城堡一样脆弱。破损的桶底让各项努力打了折扣。
在实施日常管理体系近十年来,蓝探科的管理层坚持遵循标准化工作,全力支持一线员工。在对流程进行大的改善前,他们总是先稳定和维护好现有流程,因此只需要花很少的时间在救火工作上,甚至远离了危险,从而有更多的时间去从事更有意义的改善工作。

这正是过去三十年里众多从事精益改善的朋友们所忽视的部分。吉姆·兰开斯特通过这本书再一次分享了蓝探科在精益思想实践上的领先经验,并为其他企业管理者提供了一个可以在任何组织里借鉴的精益管理套路。

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